Seattle Seahawks-Guide: was erwartet mich bei einem NFL-Spiel?

Ein Wochenende in Seattle, der größten Stadt und Metropole im Nordwesten der USA, ist vor allem aus kultureller Sicht einen Besuch wert. Das Stadtbild ist größtenteils durch unverkennbare Straßenzüge, die einen industriellen Charme vermitteln gekennzeichnet. Die weltbekannte Space Needle bietet ein herrliches Panorama über die Hafenstadt, die noch heute mit ihrem über hundert Jahre alten Public Market kulturelles Zentrum des Pazifischen Nordwesten ist. 1988 nahmen Nirvana im Studio von Reciprocal Records ihre erste Demo auf. Ein Culture Clash, allerdings bietet die City euch auch immer die Möglichkeit an einer der aufregendsten Mannschaftssportarten live teilzuhaben: dem American Football. Keine 150 km von der kanadischen Grenze entfernt und ein Katzensprung von Portland ist das Team der Seattle Seahawks auf dem Centurylink Field beheimatet.

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Superbowl XLVIII-Sieger

Spätestens seit 2014 sollten die Seattle Seahawks allen Sportinteressierten, die auch einmal über den Tellerrand blicken, ein Begriff sein. Pete Carroll holt zum ersten Mal mit den Seattle Seahawks den Super Bowl-Titel für die Anhänger, die intern nur #12 genannt werden. Wenn wir von Anhängern sprechen, dann meinen wir die gesamte Metropole mit ihren Millionen Einwohnern, denn die Teamfarben gehören so selbstverständlich zum Stadtbild wie frisch gefangene Lobster, die in herausragenden Restaurants überall verteilt in der Stadt auf den Tellern landen. Gefühlt trägt hier jeder Zweite einen Hoodie oder Shirt der Seattle Seahawks, zumindest aber einen Beanie und Schlüsselanhänger. Es ist schon fast absurd wie stark man sich hier mit dem Sport identifizert. Liebenswerter Lokalpatriotismus der seinesgleichen sucht.

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Gameday = Feiertag

Doch das ist nichts im Vergleich dazu, was am Gameday in der Stadt vor sich geht! Während dieser Zeit herrscht zwischen Pioneer Square und Sodo der Ausnahmezustand. Die 1st Avenue South wird über mehr als einen Kilometer gesperrt, Grills stehen auf der Straße und wechseln sich mit kleinen Verkaufsläden ab. Zwischen den Stationen tummeln sich die Fans fast ausschließlich in Trikots und Schals gehüllt. Von oben wirkt das ganze ein wenig wie eine Makroaufnahme einer Ameisenwanderung und genau das ist der Fall. Hier werden sich Titel noch hart verdient, was den Ehrgeiz und die Motivation in der Bevölkerung der stark industriell geprägten Stadt verkörpert. Das Nest der Ameisenkönigin ist das Pyramid Alehouse – der offiziellen Fanbase. Hier genügt alleine ein Blick auf den in eine Partymeile transformierten Parkplatz. Bei so vielen Barbecues darf man sich die berechtigte Frage stellen, ob man sich nicht mit dem Staat vertan hat und plötzlich in New Orleans gelandet ist.

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Centurylink Field

Gut gestärkt, angeheitert in Feierstimmung sucht man sich einen x-beliebigen Eingang in das Centurylink Field Stadium – praktischerweise vergewissert man sich vorher auf dem Lageplan, wo sich überhaupt der eigene Sitzplatz befindet und wählt taktisch den besten Eingang. Das wäre praktisch, der guten Laune, aber nicht zuletzt dem starken Indian Pale Ale geschuldet darf man sich aber hier auch einmal einen Patzer erlauben und darf das fast noch besser gelaunte Personal ruhig um Hilfe bitten – was sich anfühlt wie eine riesengroße Familienparty geht auch zu dieser über.

Dank eines ausgeklügelten Leitsystems ohne Barrieren kann man jeden Sitzplatz im Stadion vom anderen Ende aus sehr zügig erreichen. Bitte Platz nehmen, wir sind deine neuen besten Freunde. Man von der amerikanischen Mentalität halten was man will, aber in diesen Situation findet man erst recht gefallen daran, dass man mit dem unbekannten Gegenüber oder Nachbarn urplötzlich Best Friends ist, man über die letzten Aufregungen und Highlights fachsimpelt, gegenseitig beim Lachen über die Witze überbietet und gepflegt den Gegner ausbuht. Apropos Gegner. Der Gast wird beim Football quasi im Regen stehen gelassen. Gefühlt kann man im Stadion an einer Hand abzählen wieviele Fans, in unserem Fall gegen die Atlanta Falcons, mitgereist sind. Auf der Westseite des Stadions konnte ich exakt einen roten ausmachen – war auch nicht sonderlich schwer, wenn auf dich auf einmal das gesamte Stadion ausbuht nur weil du keine Pizza mitgebracht hast. Es wird allerdings mit Humor genommen, denn zu Handgreiflichkeiten oder Aggressionsabbau wie in der deutschen Ultraszene kann es gar nicht kommen. Diese existiert nämlich beim Football überhaupt nicht und das ist auch gut so.

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Lärm? Seattle Seahawks-Fans lassen sogar Erdbebensensoren Alarm auslösen!

Sobald das Spiel angepfiffen ist herrscht ein Lärmpegel, der nicht annähernd vergleichbar ist mit dem was ich bislang erlebt habe: FC Barcelona beim Champions-League Finale, ein Witz dagegen. Das Centurylink Field zählt dank der treuen Seattle Seahawks-Fans zum lautesten Stadion der Welt. Das lässt sich auf den höchstgemessenen Dezibel-Wert beziehen aber auch auf die Dauer der Geräuschbelastung. Ihr könnt euch nicht vorstellen, wie sehr ihr in den Bann gerissen werdet wenn an der eigenen 31 Yard-Linie Cornerback Richard Sherman die Legion of Boom, das Defensive Team der Seattle Seahawks, derart motiviert, dass seine Schreie bis in die letzte Reihe in Block 326 vordringen. Bevor der Gegner den Snap macht ist höchste Konzentration gefordert, doch das kann sich Atlanta abschminken. Alle 71.500 Fans buhen über den gesamten Spielzug deren Offense aus. Alles was ihr zuvor erlebt hat wirkt wie ein Kindergeburtstag. Ob die Schallwellen euch in ein High versetzten? Ich weiss es nicht, aber die Stimmung ist infektiös, selbst der Kanadier neben mir, der extra das Spiel seines Lieblingsfußballvereins, dem FC Toronto, hat sausen lassen. Grinst nur noch über beide Ohren. Alleine deswegen hat sich schon der Besuch gelohnt.

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Man könnte am gesamten Spielverlauf den amerikanischen Traum aufzeigen. Völlig egal wie weit das Team zurückliegt, wer sich verletzt oder wie aussichtslos etwas auch erscheinen mag – alles ist möglich und machbar! Die Hoffnung stirbt nie, das merkst du spätestens wenn dir bereits nach 20 Minuten nach Anpfiff die Ohren klingeln. Wie Weihnachten. Nur besser. Denn deine ganze Familie ist Zuhause im Colosseum 2.0!

Ihr seid heiß? Die Bilder haben euch schon jetzt überzeugt? Gut! Es gibt auch keine krasseren die-hard Fans als jene, die „SEA!“ rufen, keine andere Farben als blau-grün und keinen schöneren Moment wenn die Wolken der Sonne weichen um die Hoffnung und den Glauben der eingefleischten Anhänger zu verdeutlichen. Take Everything. Leave Nothing! Wie ihr seht haben wir uns in das Zeiss 18 mm Milvus Objektiv wie auch das 35er der gleichen Serie verliebt, womit wir ausschließlich im Centurylink Field die Mood eingefangen haben. Die Farbwiedergabe und Tiefenschärfe sind in Verbindung mit den Canon EOS 5D Mark IV gigantisch – wir werden euch das gesamte Set auch noch in hoher Auflösung in einer gesonderten Galerie bereit stellen.

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Tickets

Anders als bei der NHL und NBA sind Karten für die NFL und die MBL deutlich treuer. American Football wie auch Baseball sind eben DIE Nationalsportarten überhaupt. Ähnlich dem Aktienmarkt bestimmen natürlich auch aktuelle Ereignisse in der Liga die Verkaufspreise der Tickets sofern ihr diese von Privat über Plattformen wie Ticketmaster oder StubHub (die einzig legitimen und sicheren Anbieter). Es lohnt sich also tatsächlich der Weg über Wiederverkäufer zu gehen, sofern ihr euch ein Spiel ausgeguckt habt und kurz davor negative Presse verbreitet wird oder die Gerüchteküche auf Hochtouren läuft. Die regulären Tickets für ein Heimspiel starten mit Gebühren um die 180 € aufwärts. Aufwärts heißt in diesem Fall bis zu 700 €. Da die Seattle Seahawks aktuell auch einen überragenden Lauf haben ist die Tendenz im Resale sogar steigend. Hier werden Tickets für die letzten Spiele in der Regel für den doppelten Preis verkauft – also unbedingt vorzeitig Karten über die offizielle Verkaufsplattform erwerben.

Bedenkt, dass die ganze Inszenierung des Events an sich ein Großspektakel ist und eher dem Champions League Finale nahe kommt. Insgesamt werdet ihr ca. fünf Stunden im Stadion verbringen wovon die Spielzeit zwischen drei und vier Stunden beträgt.

Die Preise im Stadion für eine Mahlzeit belaufen sich um ca. 10 $, Bier kostet 6 $, Softgetränke 5 $, Snacks ab 3 $. Möchtet ihr Gegenstände mit in das Stadion nehmen müssen diese in einer durchsichtigen Tüte oder Tragetasche, die ihr auch vorab in Shops erwerben könnt, transportiert werden. Möchtet ihr ebenfalls Impressionen festhalten, so sind DSLRs mit einem Objektiv bis zu 200 mm erlaubt!

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Parken

Da lediglich Dauerkarteninhaber berechtigt sind direkt am Stadion zu parken, könnt ihr getrost euer Fahrzeug an den Straßenblöcken rund um das Safeco Field und Centurylink Field für 50 $ abstellen – diesen Tarif zahlt ihr überall! Spart euch die frustrierende Suche nach günstigeren Angebote, ihr spart höchstens 5 $ – die Zeit ist besser auf der Partymeile investiert.

Feiern

Wie Eingangs erwähnt mutiert die gesamte 1st Avenue South zu einer Seattle Seahawks-Parade. BBQ und Bier gibt es hier überall. Wir empfehlen euch vor dem Spiel auf einem der in blau-grün gehüllten Parking Lots mit leckeren lokalen Snacks zu stärken und nach dem Spiel die ausgelassene Stimmung im Pyramid Alehouse zu konservieren – es wird dort zwar nicht weniger voll sein, damit seid ihr aber ein Teil der amerikanischen Kultur, der Identität des Landes, dem Stolz! Party with pride and hug your friends! Beim Football gibt es keinen Hass, keine Diskriminierung – pure love!

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Support: Canon Deutschland EOS 5D Mk IV / ZEISS Milvus-Serie

Fotos: Marcel Langer x MANCVE

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